Con toda la polémica y el interés que ha surgido últimamente en la reducción del uso de plásticos, seguro te has encontrado con envolturas o envases que están etiquetados como plásticos biodegradables, pero ¿realmente son la solución?

plásticos biodegradables, no son la solución

Primero lo primero. ¿Qué quiere decir biodegradable?

Biodegradable es una sustancia o materia que se puede degradar mediante la acción de un agente biológico. Las bacterias, hongos y animales pueden realizar esta degradación. La materia biodegradable la usan como sustrato o alimento y lo convierten en energía.

Todos los residuos de comida que generamos en casa son orgánicos, lo que los hace biodegradables. Estos son ideales para agregar a la composta, de esta manera se van a degradar y el producto podemos usarlo para nuestras plantas.

composta, puede tener plásticos biodegradables?

¿Pueden los plásticos ser biodegradables?

Si, hay plásticos fabricados de materiales como plátano, yuca y maíz. Este tipo de materiales sí le sirven a los microorganismos, por lo que los podrán degradar. Y aunque muchas empresas quieren ver esto como la solución a todos los problemas del plástico, la verdad es que no es así. El problema de la acumulación de plásticos en el medio ambiente no se termina con los biodegradables.

Los plásticos biodegradables NO son la solución.

¿Sabías que en México no existe una regulación para marcar un producto como biodegradable? Por lo que CUALQUIERA puede imprimir en su producto un logo bien verde y bonito que diga «Producto Biodegradable». Desde ahí ya empezamos mal, no hay manera de saber si el producto entre tus manos realmente se va a degradar. Incluso he visto empaques de unicel que pintan de color café para dar la ilusión de que es un producto ecológico y biodegradable. Es el colmo, ¡hasta me duele la panza al ver eso! El unicel es lo PEOR, y no porque tenga algo en contra de él pero es un material bien difícil de manejar, acopiar y reciclar. Casi NADIE lo recicla.

bolsa de plástico biodegradable

Tal vez es una empresa muy grande (como cierta panificadora mexicana con un osito que no voy a nombrar) que asegura que todos sus empaques son biodegradables. Y ¿saben qué? si lo son. PERO el problema con estos empaques es que se biodegradan bajo condiciones específicas, es decir, necesita estar en temperaturas bastante elevadas. Por lo que no se descompondrá jamás en tu composta casera. Necesita ir a una composta industrial en la que se va a degradar como debe ser. El problema es que son muy escasas en México y no les llegan todos estos empaques.

Y peor aún, si estos plásticos no se separan adecuadamente, entorpecen los sistemas de reciclaje como de PET, PEAD y otros plásticos.

¿Entonces que hago?

Recuerda que el mejor residuo es aquel que no se genera. Así que lo ideal es minimizar nuestro consumo de estos productos.

  • Lleva tu bolsa de tela para tus compras, hay unas de tela bien delgadita para las frutas y verduras.
  • Usa tu canasta para huevos.
  • Lleva tu servilleta de tela a la tortillería.
  • Lleva tus contenedores cuando compres comida para llevar .
  • Utiliza siempre tu termo o taza para esas bebidas que compras y te dan en plástico, unicel o cartón plastificado.

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English

BIODEGRADABLE PLASTICS, ARE THEY THE SOLUTION?

With all the controversy and interest that has emerged lately for reducing the use of plastics, you have surely come across wrappers or containers labeled as biodegradable plastics, but are they really the solution?

First things first. What does biodegradable mean?

A substance or matter is considered biodegradable when it can be broken down by the action of a biological agent. Bacteria, fungi, and animals can carry out this degradation. They use the biodegradable matter as a substrate or food and convert it into energy.

Can plastics be biodegradable?

Yes, the are plastics made out of materials such as banana, yucca, and corn. These types of materials can be used by microorganisms, which will enable them to degrade them. And although many companies want to see this as the solution to all plastic problems, the truth is that it isn’t. The problem of the accumulation of plastics in the environment doesn’t end with biodegradable ones.

Biodegradable plastics are NOT the solution.

Did you know that in Mexico there is no regulation to mark a product as biodegradable? Therefore, ANYONE can print a green and pretty logo on their product that says “biodegradable”. So from there, we are off to a bad start, there is no way of knowing if the product you’re holding is really biodegradable. I have seen Styrofoam containers painted a shade of brown to give the illusion that is an ecological and biodegradable material. That’s just the last straw, my tummy aches by seen that! Styrofoam is the worst, and it’s not like I have something against it but it is a very difficult material to handle, collect, and recycle. Almost NOBODY recycles it.

In another instance maybe we have a big company (like certain Mexican bakery with a bear that I am not going to name) that ensures that all its packaging is biodegradable. And you know what? They are. BUT, and this is a big but, these packages are only biodegradable under specific conditions, this means they need to be at pretty high temperatures and is never going to decompose in your homemade compost. It needs to be in an industrial compost in which it will degrade properly. The issue is that they are highly scarce in Mexico and not all these packages make it.  

And even worse, if these plastics are not adequately separated, they hinder recycling systems such as PET, HDPE, and other plastics.

So, what do I do?

Remember that the best waste is the one not generated. So the ideal thing is to minimize our consumption of these products.

  • Take your cloth bags when you go grocery shopping, there are some made out of thin cloth for fruits and vegetables.
  • Use your basket for eggs.
  • Take your cloth napkin when buying tortillas or bread.
  • Carry your own containers when buying takeout.
  • Always use your own flask or mug for those drinks you buy and are given in plastic, Styrofoam, or poly-coated cups.

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